El ocaso de las leyendas del rock: un análisis de 17 veteranos en 2023

A pesar de la edad y los desafíos que enfrentan, estas leyendas del rock siguen siendo relevantes en 2023. Aunque algunos puedan vivir de la nostalgia, sus contribuciones a la música no pueden ser negadas. Estos músicos veteranos han dejado un legado duradero que seguirá influyendo en las generaciones futuras, incluso después de despedirse de los escenarios.

El adiós de una generación influyente. En la actualidad, nos encontramos despidiendo a una generación de músicos del rock y el pop que logró popularizar estos estilos musicales en los años sesenta y setenta. Aunque algunos ejemplos de jubilaciones en esta profesión son escasos, como Tina Turner, muchos siguen en activo. Este artículo analiza a 17 de estos veteranos, cuya edad supera los 70 años, y discute si todavía tienen algo que aportar en 2023 o si solo viven de la nostalgia.

Bruce Springsteen: El cantante de la clase obrera en su última gira

A sus 73 años, Bruce Springsteen continúa ofreciendo conciertos junto a la E Street Band, demostrando que sigue siendo un mago del rock and roll en vivo. Sin embargo, su carrera discográfica ha sido menos emocionante en los últimos años, con su último álbum siendo un previsible disco de versiones de soul, Only the Strong Survive.

Debbie Harry: La eterna reina del cool

Debbie Harry sigue siendo un icono femenino a sus 77 años, demostrándolo recientemente en el festival Coachella junto a su banda Blondie. Su último álbum, Pollinator (2017), es bastante digno, lo que indica que Harry y Blondie siguen siendo relevantes en la actualidad.

Eric Clapton: El guitarrista que perdió el rumbo

Eric Clapton, a sus 78 años, continúa ofreciendo conciertos, aunque ha generado controversia con sus teorías extrañas sobre la pandemia. Aunque sigue siendo un maestro de la guitarra, su carrera discográfica ha dejado de sorprender hace tiempo, con su último álbum, Happy Xmas (2018), siendo un disco de villancicos.

Mick Jagger y Keith Richards: Los Rolling Stones en la recta final

Los Rolling Stones siguen siendo una fuerza en la música a pesar de tener 79 años cada uno. Han confirmado que tienen material nuevo grabado, con un álbum previsto para finales de 2023 o principios de 2024, que incluirá colaboraciones con Paul McCartney y grabaciones del fallecido Charlie Watts. La longevidad de esta banda es, sin duda, un milagro.

Stevie Nicks: La veterana del rock más reivindicada

FILE – Inductee Stevie Nicks performs at the Rock & Roll Hall of Fame induction ceremony on March 29, 2019, in New York. Nicks canceled appearances at five music festivals where she had planned performances, citing coronavirus concerns. (Photo by Evan Agostini/Invision/AP, File)

Stevie Nicks, de 74 años, es una de las veteranas del rock más aclamadas en la actualidad, especialmente por su etapa en Fleetwood Mac. Aunque no ha lanzado música nueva en años, sigue actuando y su voz continúa siendo poderosa. Su historia y la de Fleetwood Mac siguen siendo relevantes, incluso en plataformas modernas como TikTok.

Robert Plant (West Bromwich, Inglaterra, 74 años) y Jimmy Page (Middlesex, Inglaterra, 79 años), de Led Zeppelin

Aunque Led Zeppelin no se ha reunido en los últimos años (tocaron esporádicamente desde su separación en 1980, siendo la última vez en 2007), esto se debe únicamente a que Robert Plant no lo ha deseado. Tanto Jimmy Page como John Paul Jones (John Bonham murió en 1980) siempre han estado dispuestos. Plant, quien ha perdido una enorme suma de dinero al rechazar la reunión, siempre ha sostenido que no tiene sentido, ya que aquello ocurrió hace mucho tiempo y desea evolucionar como músico. Lo logra en sus proyectos con Alison Krauss (el último en 2021) o en sus siempre interesantes discos solistas. Aunque su voz ya no alcanza las notas de Stairway to Heaven, ahora transmite sabiduría y profundidad. Mientras tanto, Jimmy Page se encarga de reeditar el legado de Led Zeppelin y espera que algún día Plant acceda.

Bob Dylan (Minnesota, EE. UU., 81 años)

Un usuario de Twitter describió los 12 conciertos que Bob Dylan ofrecerá este año en España de la siguiente manera: “No saluda, se coloca al fondo del escenario, canta en susurros, deforma sus clásicos hasta volverlos irreconocibles y se va sin despedirse. Precio: desde 85 euros”. Aunque caricaturesco, hay algo de verdad en ello. A aquellos que se frustran cuando el genio deconstruye su Like a Rolling Stone hasta hacerla irreconocible, quizás les agrade saber que no la interpretará en esta gira. Tampoco otros clásicos como Blowin’ in the Wind, Highway 61 Revisited, Knockin’ On Heaven’s Door o Girl From the North Country, al menos según el repertorio de sus últimos conciertos en EE. UU. y Japón. ¿Alguien se imagina un concierto de los Rolling Stones sin I Can’t Get No (Satisfaction)? Dylan sigue su propio camino desde hace muchos años (¿siempre?) y eso es más un mérito que una queja. A sus 81 años, no deja de tocar y aún puede emocionar creativamente, como demostró en su último álbum, Rough and Rowdy Ways, de 2020. No hay quejas.

Roger Waters (Surrey, Inglaterra, 79 años) y David Gilmour (Cambridge, Inglaterra, 77 años), de Pink Floyd

En la batalla despiadada entre los dos líderes de Pink Floyd, Roger Waters lleva la delantera, especialmente porque ofrece espectáculos deslumbrantes. Más allá de su tendencia a meterse en problemas, nadie que haya asistido a un concierto de Waters puede salir decepcionado, como demostró recientemente en España. Paralelamente a los conciertos, Waters está regrabando The Dark Side Of The Moon sin contar con los otros dos miembros vivos de la banda, David Gilmour y Nick Mason. Este último, en un acto de sinceridad, ya ha escuchado el álbum completo y ha dicho: “Me molesta, ¡pero es brillante!”. Mientras tanto, Gilmour mantiene un perfil bajo y sus apariciones públicas son escasas. Hace un año, lanzó una canción como Pink Floyd (junto a Mason), Hey Hey Rise Up, en apoyo a Ucrania, que obtuvo una reacción ambivalente entre los seguidores del grupo: valoraron el gesto solidario, pero el contenido no entusiasmó.

Neil Young (Ontario, Canadá, 77 años)

El veterano músico continúa con su cruzada contra la industria musical, siendo aún más enérgico en tiempos recientes. Cuando en enero de 2022 eliminó su música de Spotify en protesta por el podcast del antivacunas Joe Rogan alojado en la plataforma sueca, la impresión general era que regresaría. Un año y medio después, el canadiense sigue ausente y no parece haber planes de retorno. Recientemente, ha arremetido contra Ticketmaster por estafar a sus seguidores con, entre otras cosas, sus precios dinámicos. Además, sigue luchando por un mundo ecológico: «Estamos tratando de descubrir cómo hacer una gira renovable y autosuficiente», ha dicho. Hasta que no resuelva estos inconvenientes (los precios y la no contaminación), no saldrá de gira. Artísticamente, Young sigue muy activo. En solo un año, lanzó dos nuevos discos (y buenos) con sus compañeros de Crazy Horse (Barn, 2021, y World Record, 2022) y sigue explorando sus archivos en busca de joyas. Y las encuentra. La vejez del canadiense es altamente creativa.

Patti Smith (Chicago, EE. UU., 76 años)

Quienes hayan seguido la entretenida serie Todos quieren a Daisy Jones habrán escuchado en todos los capítulos a Patti Smith: la canción introductoria es Dancing Barefoot, de su álbum de 1979, Wave. Este tema lo sigue interpretando habitualmente en sus conciertos, en los que Smith mantiene viva la rabia hacia un mundo que no le agrada. Smith siempre tiene proyectos artísticos en marcha: un libro de fotografías, colaboraciones con músicos experimentales, lecturas de poesía… Los discos son lo que más le cuesta. En 2012 publicó el último, el recomendable Banga. Y de vez en cuando, presta su profunda voz a discos de otras bandas. Smith nunca ha sido de grandes multitudes y continúa en esa línea: inquieta artista en busca de la esencia y no del aplauso fácil.

Paul McCartney (Liverpool, Inglaterra, 80 años) y Ringo Starr (Liverpool, Inglaterra, 82 años), de The Beatles

Con el paso de los años, Paul McCartney se ha convertido en una figura que transmite paz, sensatez y autenticidad. Antes, era común decir que uno prefería a John Lennon, el inconformista y complejo héroe hippy; hoy, McCartney es un concepto más confortable. El exbeatle ha logrado mantener un equilibrio entre su legado (en sus conciertos de tres horas interpreta todas las canciones de los Beatles que esperas) y un espíritu experimentador, colaborando con talentos más jóvenes, como Kanye West, Rihanna o Nigel Godrich, y grabando música vanguardista bajo el seudónimo de The Fire man. Paul sigue en activo, con un último disco notable (McCartney III, de 2020) y actuaciones impactantes, como la que ofreció como cabeza de cartel en la edición de 2022 del festival de Glastonbury (Inglaterra). ¿Y Ringo? Ahí está, sonriendo y posando con los dedos en forma de V de victoria. Cada mañana, el bueno de Ringo debe agradecer a su dios por haberse cruzado en el camino de tres genios (John, Paul y George) y por estar vivo a los 82 años para contarlo. De vez en cuando lanza discos simpáticos (el último en 2019, What’s My Name) y actúa con frecuencia, acompañado últimamente por otros veteranos como Steve Lukather de Toto o Edgar Winter, hermano del gran Johnny Winter. Y, por supuesto, en su repertorio nunca falta esa canción que seguirá sonando y alegrando cualquier rincón del mundo llamada Yellow Submarine.

Van Morrison (Belfast, Irlanda del Norte, 77 años)

Van-Morrison

A pesar de sus conciertos parcos, su negacionismo pandémico incomprensible y algunos de sus últimos discos repletos de versiones, seguimos amándolo, porque sus momentos brillantes, aunque escasos, nos hacen olvidar una personalidad áspera. Como informó este periódico en su última visita a España (marzo de 2022), sus destellos de genialidad aún compensan. En su último disco, Moving on Skiffle, lanzado hace unas semanas, exhibe una voz aún potente y un deseo de ofrecer música ya no trascendente, pero sí divertida. En cuanto a su carácter, tememos que ya no tenga solución.

Rod Stewart (Londres, Inglaterra, 78 años)

En este caso, lo sorprendente es que esa voz áspera y castigada tras seis décadas aún tenga aliento para enfrentar una gira, la que llevará a Rod Stewart a España en julio. Algunos conciertos han tenido que suspenderse recientemente debido a problemas de voz, pero cuando sube al escenario e interpreta Maggie May o Tonight’s the Night (Gonna Be Alright), resulta difícil no emocionarse. Ahora, a Stewart solo le queda la nostalgia. Lleva años en declive artístico: su último disco, The Tears Of Hercules, es bastante flojo.

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